[NL] Geen heil

N.B.: Dit stuk wordt opgediend met een dosis cynisme, een lading sarcasme en een heel grote korrel zout.

Jaren geleden gingen groepen voetbalsupporters geregeld met elkaar op de vuist, waarbij ze onderweg zo’n beetje alles wat daarbij in de weg stond sloopten, zelfs al was dat in hun eigen stadion of stad. Iedereen die niet zelf aan dit geweld deelnam, leek het met elkaar eens: dit had weinig met voetbal te maken, maar het leidde er wel van af. Soms werd geopperd om de boosdoeners ergens in een veld of weiland te droppen, alwaar ze het dan onder elkaar zouden kunnen uitvechten zonder al te veel tastbare schade aan de omgeving toe te brengen. Dan zou het daarna misschien afgelopen zijn met al dat onnodige, onnozele voetbalgeweld.

Deze week moest ik daar ineens weer aan denken.

Er lijkt zich momenteel een intern media-oorlogje af te spelen in Nederland, waarin allerlei mensen die voor kranten en andere media werken hun drukwerk, webpagina’s en zendtijd gebruiken om te vertellen wat er slecht of fout is aan weer andere mensen die in dezelfde sector hun brood verdienen en dat nu dus doen met reacties op elkaar, en dat allemaal uit naam van de publicaties en organisaties die ze vertegenwoordigen, waarvan ze vinden dat zij wel bestaansrecht hebben en die ander niet, waarop dan weer andere mensen die ook in de media werken op hun beurt met commentaar kunnen komen over wie er wel of niet gelijk heeft en in hoeverre dan wel (of niet), en inmiddels is het vingerwijzen en andere gehannes dermate luidruchtig geworden dat ook politici zich erin gemengd hebben. (Was dat een lastige zin om te lezen? Ja? Mooi zo!)

Voor mij als niet-ingewijdene oogt het vooral als een versie van “wat je zegt, ben je zelf” waarin deelnemers om het hardst dingen als “VRIJHEID VAN MENINSGSUITING!” en “CENSUUR!” roepen. Als toeschouwer vind ik het allemaal wat kinderachtig en onnozel. Onnodig ook, want er gebeurt genoeg in de wereld zonder dat pers en media zichzelf onderwerp van hun eigen verslagen en commentaren hoeven te maken. Met ‘vrijheid’ of ‘censuur’ heeft dit heen-en-weer gezanik volgens mij al helemaal weinig te maken, al leidt het er ondertussen wel van af.

Misschien zouden we alle boosdoeners eens ergens zonder wifi, smartphones, drukpersen, camera’s en microfoons kunnen droppen, alwaar ze het dan onder elkaar zouden kunnen uitvechten zonder al te veel tastbare schade aan de omgeving toe te brengen. Dan is het daarna misschien afgelopen met al dit onnodige, onnozele mediageweld.

Self Help

Although I’m a great fan of investing in self improvement, I’m not the most compatible with talking therapies. There are countless self help and therapy books available, many of them utter rubbish that just make you feel as if you’re being taken advantage off (ripped off, scammed, whatever you wish to call it).

Thankfully, there are exceptions. I would like to use this blog post to list a number of books that seriously helped me out over the years.

***

The Tao of Pooh – by Benjamin Hoff

Really?! Yes, Really. This light bed time reading is the best book ever to slowly, simply change your outlook on life to a more positive one. Nothing flippant whatsoever, it seriously changed me for the better; so much so that whenever I can afford it I buy extra copies to give out as presents to friends and strangers.

The Tao of Pooh is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Dit boek is ook beschikbaar in een Nederlandse vertaling bij Bol.com.

***

Negaholics: How to Overcome Negativity and Turn Your Life Around – by Cherie Carter-Scott

Once upon a time I was convinced Murphy had it in for me, that everything that could go wrong, would always go wrong as far as my life was concerned. And I prided myself on being a level-headed realist when, in reality, I could only view life in terms of (potential) problems and so I often failed to see or reach solutions and too often found myself in unnecessary (often futile) conflicts. A regular customer at the bookstore I worked at when I was 19 suggested I read this; I did and it changed me for the better.

Negaholics is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

***

Self Help for Your Nerves: Learn to relax and enjoy life again by overcoming stress and fear – by Dr. Claire Weekes

My GP in 2003 suggested I read this, because at the time I didn’t really ‘believe’ anxiety and depression were anything more than figments of people’s imaginations, even though I was clearly suffering from both conditions. This book helped me acknowledge and appreciate what was going on with me (and other sufferers), and what I could do about it myself. There are a number of other (audio) books with similar titles accredited to the same Dr Claire Weekes, but personally I’d stick with this one and accept your doctor’s prescription for medication to help you out while you help yourself forward.

Self Help for Your Nerves is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

***

Allen Carr’s Easy Way to Stop Smoking: Be a Happy Non-smoker for the Rest of Your Life – by Allen Carr

I nearly forgot to add this book to this list, because I haven’t smoked since February 2009 and I don’t really think about it anymore. It was only when going through my past book purchases to compile the list of books for this blog post that I bumped into it again. It’s brilliant! It didn’t get me to quit smoking for good straight away: I read this book, then I quit smoking, then I started smoking again, then I hated myself for smoking, then I quit smoking again, then I read this book again, then the penny dropped: Carr wrote about the ‘liberation’ from one’s addiction to smoking, and indeed I felt liberated from it; but I also realised the same principle could be applied to every and any other addiction (including eating disorders, which in many ways are like addictions too).

Carr himself quit smoking too late to save himself: he died from lung cancer. But what a legacy he leaves with all the people who didn’t and/or won’t die thanks to his books.

Allen Carr’s Easy Way to Stop Smoking is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Dit boek is ook beschikbaar in een Nederlandse vertaling bij Bol.com.

***

Change Your Thinking with CBT: Overcome Stress, Combat Anxiety and Improve Your Life
by Dr Sarah Edelman

The term CBT (Cognitive Behavioural Therapy) is bandied about everywhere these days, just like NLP (Neuro-Linguistic Programming) was a few years ago. It’s become something of a fad, meaning there are a lot of books and practitioners out there and I doubt each of them offers high quality; but I do believe the basic principle of CBT makes perfect sense.

Over 20 years ago I was seen by a married couple (he was a psychiatrist, she was a psychotherapist) for rather heavy, confrontational, intense/intensive therapy over the course of three or four months. The name CBT wasn’t being used back then (was it even known in the 1990s?) but in hindsight I believe the therapy I received from them probably was cognitive behavioural therapy. It equipped me with coping mechanisms and tools there and then at the time, and still works for me to this day. CBT doesn’t just change your mindset or attitude, I found it’s changed me so profoundly that even how my emotions operate today are down to the aforementioned therapy as well as books like this one by Dr Sarah Edelman.

Change Your Thinking with CBT is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

Additional/alternative reading:

Cognitive Behavioural Therapy For Dummies – by Rhena Branch and Rob Willson

Available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

***

Anger Management for Everyone: Seven Proven Ways to Control Anger and Live a Happier Life – by Raymond Chip Tafrate and Howard Kassinove

Punching a pillow can only do so much when you’re a hothead like I used to be. Once upon a time I was the queen of tantrums and grudges, who could get make myself really angry and upset (usually over things not even worth getting angry or upset about); nowadays I am by no means perfect, and I am definitely still learning, but the aggression I used to harbour is most definitely gone.

Anger Management for Everyone is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

Additional/alternative reading:

Anger Management for Dummies (UK Edition) – by Gillian Bloxham and W. Doyle Gentry

Available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

***

Full Catastrophe Living: How to cope with stress, pain and illness using mindfulness meditation – by Jon Kabat-Zinn

‘Mindfulness’ is another current fad, but this book predates the fad by years and years and helped me meditate. I should be picking up this book again, really, and re-read it, as I’ve let slip of the meditation in recent years… even though it really does a lot of good for both my mental and physical health.

Full Catastrophe Living is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

***

Yoga: The Spirit and Practice of Moving Into Stillness – by Erich Schiffmann

To this day I find yoga pretty boring, but it does me the world of good, particularly for my physical health. It steadies my balance (I have a minor balance disorder due to oxygen deficit in birth and meningitis when I was two years old) and improves my posture (reducing pain and discomfort from my endometriosis and other gynaecological issues). Better posture also means I sit/stand/walk more steadily and straight and people might interpret that as confidence on my part, which isn’t a bad thing either.

This book was my introduction to basic yoga exercises that you can do at home without risking injury (if you take things slowly and carefully) and I rely on it now that I cannot afford yoga classes.

Yoga: The Spirit and Practice of Moving Into Stillness is available here from Amazon UK.

Voor Nederlandse lezers: Van dit boek bestaat geen Nederlandse vertaling, maar het Engelstalige origineel is wel verkrijgbaar bij Bol.com.

[NL] Omdenken of dom denken?

Deels eerder gepost op Facebook, nadien uitgewerkt tot deze uitgebreidere blog post.

Een brief van een Brits schoolhoofd aan 11-jarige scholieren bij hun toetsresultaten ging viraal, omdat deze zo veel mensen aansprak en mogelijk evenveel lezers met afschuw vervulde. Het internet is grenzeloos, dus ook in Nederland werd de brief opgepikt, onder meer door de mensen achter en volgers van Omdenken:

 

omdenkentweet

Dat de brief hier in Engeland viraal ging, verbaasde me niets; twee dagen na het aankondigen van strengere onderwijsmaatstaven en op de dag dat omstreden onderwijsminister Michael Gove werd vervangen, was de timing ervan perfect. Het sentiment is hartstikke lief maar gezien hoe ik het – in mijn ogen ernstig verstoorde – Britse onderwijssysteem persoonlijk heb leren kennen, vind ik ‘m ook zorgwekkend. Dat toen ook nog bleek dat de brief geplagieerd is(!) maakte me boos; waarom leerlingen ‘uniek’ en ‘bijzonder’ noemen in een onpersoonlijke standaardbrief die ook nog eens gejat blijkt?

Dus toen dit op mijn Facebookmuur verscheen met de woorden “Doe mijn kinderen zo’n school!” schoot dit bij mij in het verkeerde keelgat. Omdenken? Dit is iets uit z’n verband rukken en ombuigen!

Het Britse onderwijssysteem en leercultuur zijn niet te vergelijken met de Nederlandse. Als je als ouders ambitieus bent, en alle ouders in je omgeving dat ook zijn, en je je financieel kunt veroorloven om in de omgeving van goede scholen te gaan wonen, en als het je dan lukt om je kind(eren) ook nog op die goede scholen geplaatst te krijgen, dan heb je een geweldig leerklimaat voor je kind(eren). Als die ideale omstandigheden er niet zijn, dan geef je je kinderen bij voorbaat een maatschappelijke achterstand mee die ze mogelijk nooit meer kunnen inhalen, hoe leuk, lief, aardig, populair, sociaal-voelend enz. ze ook zijn.

Daar komt bij dat je als leerling in het Britse onderwijssysteem niet kunt blijven zitten, dus als je de leerdoelstellingen van een bepaald leerjaar niet haalt blijf je mogelijk de rest van je schoolcarrière achter de feiten aanlopen. In je eindexamens wordt gekeken naar wat je weet en kunt, niet op je fouten, dus kun je alles behalve foutloos zijn en toch het equivalent van een 10 halen. Mocht je een onvoldoende halen, dan krijg je wel je diploma, want je hebt examen gedaan. Hoe waardevol een diploma is met onvoldoendes…? Tja.

Het is moeilijk om uitgebreide recente statistieken te verkrijgen, omdat scholen niet verplicht en al helemaal niet geneigd zijn alles openbaar te maken, maar verschillende bronnen duiden erop dat rond twintig procent van alle schoolverlaters in Groot-Brittannië functioneel ongeletterd en/of ongecijferd is; dat wil zeggen dat ze minder goed kunnen lezen, schrijven en/of rekenen dan de gemiddelde 11-jarige. De enorme kwaliteitsverschillen tussen scholen onderling zoals die ervoer met mijn stiefkinderen en de kinderen van vrienden en bekenden leerde me dat bij een goede school wél bijna elke leerling met een goed opleidingsniveau van school gaat, maar dat op de slechtere scholen de percentages richting 50 (vijftig!) procent ongeletterd-/ongecijferdheid gaan.

Die oneerlijkheid in het systeem was voor mij een van de redenen dat ik zelf geen kinderen wilde. Ook heb ik niet-Britse collega’s geholpen naar de catchment areas van betere scholen te verhuizen of hun expatcontract met onze werkgever dusdanig te onderhandelen dat de kosten van particulier onderwijs voor hun kinderen vergoed zouden worden. Bovendien heb ik niet-Britse vrienden en kennissen afgeraden om naar Engeland te verhuizen tenzij ze het onderwijs voor hun kinderen goed konden regelen.

Het schoolhoofd dat deze brief plagieerde heeft geen gegevens bekendgemaakt over hoe goed of slecht haar leerlingen in hun toetsen hadden gedaan. De brief is hartverwarmend, en past perfect in de Britse schoolcultuur waar de meeste scholen geen sportcompetities meer houden omdat op de sportdag “iedereen een winnaar” is. Maar hij zet ook een lijst excuses klaar, mochten leerlingen hun leerdoelstellingen niet behaald hebben. Die leerlingen gaan nu dus wel met een leerachterstand naar het voortgezet onderwijs.

Zonder toetsen en wedstrijden zal je kind misschien meer eigenwaarde en minder zorgen of zenuwen hebben, dat geloof ik zeker. Maar is die eigenwaarde dan sterk genoeg voor wanneer ze jaren later vastlopen in onderwijs of werk omdat hun basiskennis en
-vaardigheden onvoldoende blijken? Of niet kunnen concurreren met leeftijdgenoten die een betere opleiding hebben genoten? Dan heeft je kind gewoon een levensgroot probleem. Wat kun je dan nog ‘omdenken’?

Iets uit een context die je niet of onvoldoende kent plukken en in je eigen raamwerk plaatsen – het doel heiligt de middelen? – da’s geen omdenken, da’s dom denken.

 


 

N.B.: De Britse onderwijsinspectie noemt de school achter bovenstaande brief een goede school, maar gaf wel deze verbeterpunten aan:

 

“The proportion of pupils making and exceeding expected progress from their starting points is not yet high in comparison to national data.”

“Teaching is good. However, there are occasions when a few teachers do not provide sufficient challenge for all ability groups during whole-class teaching. This is because they do not always make effective use of information about pupils’ progress.”

“Middle leaders are not yet involved enough in monitoring their subjects. They do not have a sufficiently clear overview of attainment and progress in their areas of responsibility. This prevents them from contributing fully to the drive for further improvements in standards in their subjects.”

SATs (± Cito-toetsen) zijn geen examens, je kunt er niet mee staan of vallen, maar kunnen een school als deze dus wel helpen met verbeterpunten als bovenstaande. Daarmee doe je niets af aan al het andere goede en unieke van je kind, maar help je hem of haar naar een onontbeerlijk opleidingsniveau dat hij/zij gewoon nodig heeft.

Special offer!

The Master Bakers (two words!) @MeulenHolland aren’t master spellers #crispbakes, but perhaps that’s why these are only 50p/pack at my local Poundstretcher store in North London. #mindyourlanguage

[NL] Oude doos

Hyves. Het was ooit zo groot. De laatste paar jaren deed ik er al niks meer mee, maar zin om mijn profiel dan ook maar te wissen had ik ook niet, dus ik liet het maar voor wat het was.

Nu de sluitings-/overgangsdatum voor Hyves van 2 december 2013 dichterbij komt, besloot ik toch nog maar even te gaan kijken, als was het alleen maar om te controleren dat ik niet het contact zou kunnen verliezen met mensen daar; volgens mij heb ik inmiddels iedereen kunnen vinden op Facebook, Twitter en/of elders.

Mijn lunchpauze vandaag heb ik wél even gebruikt om drie oude blogs van daar naar hier over te zetten (vorig jaar raakte ik namelijk veel online werk kwijt omdat ik niet alles van MySpace en MOG had overgezet voordat die mijn blogs sloten):

De jaren sindsdien zijn voorbijgevlogen, en bovengenoemde stukken laten die datering ook zeker zien, maar ik wilde ze (nog) niet voorgoed laten verdwijnen.